Топ-100 Существует ли жизнь на Марсе?

Существует ли жизнь на Марсе

Марсианские каналы

Джованни СкиапареллиВопрос существования марсианской жизни многие века волновал людей. Очевидно, что для всего живого нужна вода (другого пока не доказали) и в конце 19 века итальянский астроном Джованни Скиапарелли  увидел на поверхности Марса некие полосы, с чего началась история так называемых марсианских каналов

Марсианские каналы - объекты на марсианской поверхности, реальность существования которых которых утверждалась астрономами в течение почти ста лет, с конца семидесятых годов 19 века. Предполагаемые каналы представлялись длинными линиями и образовывали сложную сеть на поверхности Марса  между 60° северной и 60° южной широты. Открытие каналов впервые было сделано итальянцем Джованни Скиапарелли во время великого противостояния Земли и Марса в 1877 году, после чего о наблюдении подобных объектов сообщали и другие астрономы.

Карта Марса Джованни Скиапарелли.

Скиапарелли дал обнаруженным тонким линиям название – итальянское слово “canali”,  обозначающее  естественные или искусственные протоки. Из-за неправильного перевода в обиход вошло слово «canals», применяемое для рукотворных каналов, что стало причиной многих недоразумений и лишь в 1895 г. Скиапарелли предположил, что каналы имеют искусственную природу. После съемки марсианской поверхности космическими аппаратами в семидесятых годах 20 века было доказано, что человечество стало жертвой оптической иллюзии, вызванной несовершенством телескопов,  и рукотворные каналы на Марсе не существуют.

Персиваль ЛоуэллАстроном из Соединенных штатов Персиваль Лоуэлл, также наблюдавший каналы и зарисовавший их, придерживался точки зрения о рукотворности каналов на Марсе. Согласно его вычислениям, ширина предполагаемых каналов (вместе с окружающей их растительностью) достигала ста километров. По его предположениям, каналы это система орошения, по которой вола поступает в засушливые области планеты из тающих полярных шапок. За собственный счет Персиваль Лоуэлл построил обсерваторию, в которой несколько лет посвятил исследованию Марса. Лоуэлл нанёс на свою марсианскую карту около шестисот каналов и 1908 г. издал книгу «Марс как обитель жизни»,  где высказывал доводы в пользу существования развитой марсианской цивилизации.

Марсианские каналы, зарисовка ЛоуэллаИдеи Персиваля Лоуэлла и его сторонников подняли интерес к марсианским каналам и оказали влияние на то, что идея обитаемой красной планеты проникла в массовое сознание начала 20 века. И хотя Лоуэлл искренне заблуждался, его имя навсегда вписано в историю астрономии.

Была ли на Марсе вода?

Марс 3,7 миллиарда лет назадВ наше время стало известно, что на поверхности планеты жидкая вода находиться не может, ведь при таком низком давлении и температуре она тут же закипит и испарится или замерзнет, а содержание ее в атмосфере ничтожно. Но пристальное наблюдение за Марсом убедило  ученых в том, что в Нойскую эру (4,1 — 3,7  млрд. лет назад) и следующую за ней Гесперийскую эру (3,5—2,5 млрд. лет назад) на соседке нашей Земли существовали водоёмы.

Климатические условия позволяли воде находиться на поверхности планетыВ эти далекие эпохи Марс обладал постоянной гидросферой. На северной равнине планеты тогда находился солёный океан, достигавший объёма 15 - 17 миллионов км³ и глубины 0,7 - 1 км (можно сравнить его с Северным ледовитый океаном Земли, имеющим объём 18,07 миллиона км³). Периодически марсианский океан распадался на два отдельных водоема. Один из них, округлой формы, занимал бассейн, имеющий ударное происхождение, в районе равнины Утопия; второй, имеющий неправильную форму, находился в районе марсианского северного полюса. Также на поверхности планеты находилось много озер и рек. 

Кратер Гусева в начале Амазонийской эрыНо примерно 2.5 миллиарда лет назад климат планеты начал катастрофически изменяться, с этого времени на Марсе началась амазонийская эра. Результатом мощнейших, но постепенно затухавших глобальных тектонических и вулканических процессов стало возникновение крупнейших в Солнечной системе марсианских вулканов, в том числе самого крупного из них – Олимпа, происходили значительные изменения характеристик гидросферы и атмосферы, возникал и исчезал океан в Северном полушарии. Таяние криосферы и вызванная им череда катастрофических наводнений стало причиной образования грандиозных каньонов; например, долины Ареса – там протекал поток полноводнее любой из земных рек. Но со временем вода частично испарилась, а частично замерзла.

Марс в период потери воды около миллиарда лет назадПричиной этого стала малая масса Марса – энергия для тектонических процессов к тому времени закончилась, но вулканы еще какое-то время оставались активными из-за радиоактивного нагрева недр планеты. Именно потому марсианские вулканы стали такими большими, ведь движения литосферных плит, как на Земле, не было и извержения многократно происходили на одном и том же месте. Ядро планеты остывало, в результате магнитное поле планеты слабело и практически сошло на нет и солнечный ветер стал уносить атмосферу в космос.  Слабая гравитация не могла удержать ее, а газами от извержений она уже не пополнялась. Из - за рассеивания атмосферы постепенно пропал парникоый эффект, температура на планете неуклонно понижалась, в результате Марс пришел в свое нынешнее состояние

Следы воды на Марсе

Спутник Европейского космического агентства Mars Express  провёл съёмку долины Релл – участка нагорья Земля Прометея. На снимках видно пересохшее речное русло  длиной порядка 1500 км, эта река собирала дождевую воду и несла ее в гигантский бассейн на равнине Эллады. Русло достигает 7 км в ширину и 300 м в глубину, оно было создано водой во время Гесперийской эры.

  • Высохшее русло реки с притоками
  • Вокруг русла обнаружено множество характерных структур

На дне марсианского кратера Маклафлина (McLaughlin Crater) присутствуют следы детельности воды. Такое заключение вынесли  учёные после тщательного изучения снимков дна кратера.
Когда-то в кратере был водоемФотографии были получены с помощью камеры высокого разрешения  HiRISE, которая размещена на орбитальном аппарате MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). На снимке явно видны  следы воздействия воды на поверхность кратера, диаметр которого составляет  96,2 км. Причём признаки действия воды видны и на склонах, а это позволяет предположить, что некогда кратер был полностью заполнен водой.

Доказывает это не только характерная форма рельефа кратера, но также и обнаруженные в нем   глины и карбонаты, которые не могли возникнуть без участия воды. Существуют осторожные  предположения, что всё-таки в очень далёком прошлом на Марсе была жизнь, пусть даже и в виде микроорганизмов.

Кратер Маклафлина сегодняОднако не смотря на все найденные на Марсе следы воздействия воды на грунт и некоторые минералы, эта точка зрения разделяется далеко не всеми учёными. Главные аргументы против это высокая радиация на поверхности красной планеты и большая концентрация в ее атмосфере углекислого газа.

В названиии этого огромного кратера увековечена память об американском астрономе Дине Маклафлине (Dean McLaughlin), жившем в 1901- 1965 годах.