Топ-100 Космическая компания SpaceX

Компания SpaceX

История SpaceX

Илон МаскВ каждой эпохе есть люди, которые олицетворяют ее, будь то Гагарин, Менделеев или Леонардо да Винчи. Мы стали современниками предпринимателя, ученого и мечтателя Илона Маска, чье имя, несомненно, войдет в историю. Соучредитель платежной системы PayPal, отец электрокаров Tesla, генеральный директор  частной космической компании SpaceX, пошатнувшей государственную монополию на производство ракет – носителей.

Амбициии SpaceX могут вызывать  скептическую усмешку, но остаться равнодушным к деятельности компании невозможно, ведь будущее создается прямо на наших глазах.

Семена на Марсе

В начале 2002 года уже ставший мультимиллионером Илон Маск загорается идеей отправить человека на Марс и вернуть внимание общества к этому вопросу. На протяжении всей жизни бизнесмен (а по образованию физик) Маск, вынашивает мечту об установке на поверхности Марса небольшого парника с семенами земного растения, чтобы вдохновить людей на колонизацию красной планеты.

Сложность реализации этого скромного замысла кроется не в уже существующих технологиях, а в дороговизне запуска космических кораблей. Не собираясь платить американским ракетным компаниям, Маск три раза ездил в Россию, рассматривая возможность покупки отремонтированной ракеты «Днепр», чья стоимость составляла около 20 миллионов долларов. Мысли о ценообразовании и финансовых рисках подтолкнули его к решению создавать свои ракеты, а не покупать их у американцев или русских. Это привело к появлению самой многообещающей в частной космонавтике компании SpaceX.

Сокол и Дракон

Грузовой корабль DragonВ 2006 году инженерами компании SpaceX была разработана первая ракета-носитель – Falcon 1, ее запуск произошел 24 марта 2006 года, но закончился аварией из-за неисправности двигателя первой ступени. Лишь после трех неудачных стартов 28 сентября 2008 года Falcon 1 удалось доставить полезный груз на высоту 500 – 700 км, что вошло в историю как первый успешный запуск на орбиту частной ракеты.

Спустя еще год пятый запуск Falcon 1  доставил на орбиту малазийский спутник RazakSAT.

С 2010 года компанией Space X введена в эксплуатацию вторая, более тяжелая ракета - носитель Falcon 9, аналогичная по характеристикам российской ракете «Союз-2». Уроки, полученные от неудач первых запусков, были учтены и это позволило Falcon 9 успешно стартовать 4 июня 2010 года, выведя на орбиту макет корабля Dragon для аэродинамических тестов.

8 декабря 2010 года состоялся первый полноценный запуск корабля  Dragon, спустя 10 минут после старта, на высоте примерно 300 километров корабль вышел на расчетную орбиту и отделился от носителя. Корабль дважды совершил облет Земли со скоростью около 7,73 километра в секунду, после чего перешел к снижению, успешно  приводнившись в Тихом океане.

Головка сыра, находившаяся на борту Falcon 9Интересный факт. На борту корабля был размещен некий засекреченный груз. После стало известно, что в качестве груза выступила головка сыра, находившаяся в специальном контейнере, прикрепленном к полу корабля.

«Дракон»  стал единственным в мире грузовым кораблем, способный вернуться на Землю.
Первый полет к МКС состоялся 22 мая 2012 года, 25 мая 2012 года, в 13:56 по стандарту UTC, корабль приблизился к МКС до дистанции в 10 метров, после чего был захвачен с помощью манипулятора «Канадарм 2», установленном на модуле «Спокойствие», и успешно пристыкован.

Контракт, заключенный между NASA и «SpaceX» по программе Commercial Resupply Services предполагал осуществление 12 полетов на МКС, но, в марте 2015 года, NASA продлило контракт еще на три миссии в течение 2017 года. 

  • Космический корабля Dragon приводнился у берегов Калифорнии. 10 февраля 2015 года
  • Приводнение корабля Dragon у берегов Калифорнии

Планы SpaceX

Сегодня планы Илона Маска, если и могут вызывать некое сомнение у специалистов, то многочисленные поклонники Space X, воодушевленные идеей частного освоения космоса и колонизации красной планеты, пресса, а главное - инвесторы, деятельность компании поддерживают и одобряют.

Главные задачи Space X сейчас очень амбициозны: ракеты многоразового использования, сверхтяжелая ракета – носитель Falcon Heavy, строительство частного космодрома и, конечно, колонизация красной планеты, первой частью которой должен стать пилотируемый полет на Марс.

Falcon 9R

Повторное применение первой ступени, наиболее дорогой части ракеты, поможет снизить цену запусков на 70 процентов.

Впервые идея ракеты, способной к возвращению и повторному полету, появилась в 2012 году, в 2013 году появилось ее воплощение - более продвинутая модель Falcon 9R. 

Ее первая ступень после отработки основной задачи маневрирует и принимает в воздухе вертикальное положение, после чего совершает мягкую посадку. На первых испытаниях новинку преследовали неудачи, но инженеры смогли выявить основные ошибки и ракета уже успешно приземлялась как на космодроме, так и на специальной автономной плавучей платформе.

Частный космодром

В августе 2015 года SpaceX было объявлено о грандиозной задаче - создании первого в мире частного космодрома. 

Проект будет осуществлен при поддержке властей штата Техас, где будет расположен будущий объект в городе Браунсвилль. Создание частного космодрома позволит создать около 300 новых рабочих мест и принести экономике штата около 85 миллионов долларов в виде капиталовложений.

Колонизация красной планеты

Космический корабль Dragon V2В 2012 году Илон Маск объявил, что работает над тем, чтобы к 2029 году полёт на красную планету для семьи обошелся бы в 500000 тысяч долларов. 

С будушим освоением Марса связано представление в мае 2014 года космического корабля нового поколения, получившего название Dragon V2. По словам Маска, они способны сесть «где угодно на Земле», на борт корабль может взять до 7 человек и использоваться многократно. Доставлять астронавтов с поверхности планеты до МКС и обратно планируется к 2017 - 2018 годам.

И хотя цена полета выглядит устрашающе, для межпланетного перелета она действительно мала и шансы на появление колонии на Марсе возрастают с каждым днем.

Красный дракон

Информация о полете к красной планете в 2018 году появилась на странице компании SpaceX в Twitter 17 апреля этого года, подробнее об этом рассказывается на сайте NASA. По словам Илона Маска, миссия Red Dragon станет проверочным запуском, первой пробной ласточкой. В планы компании входит разработка космического корабля Dragon 2, способного приземлиться в любом месте Солнечной системы, независимо от наличия атмосферы и даже твердой поверхности. Вместе с тем Маск отметил, что для миссий с участием людей дальше Луны этот аппарат не подойдет, так как в текущей модификации пространство внутри корабля слишком мало для длительных путешествий.

План колонизации Марса

27 сенября 2016 года на международном конгрессе по астронавтике, проходившем в Мексике,  Илон Маск рассказал о своем видении будущей марсианской колонии. Маск планирует создать многоразовую транспортную систему, которая сможет доставить на красную планету сто чсловек за 80 дней. Космический корабль, использующийся в системе, будет заправляться метаном и кислородом на земной орбите и после посадки на Марсе. стоимость путешествия для одного человека должна составить 200000 долларов США. Колония добьется самоокупаемости, когда ее численность достигнет миллиона человек, на что, по оценке Маска, уйдет сто лет.  SpaceX уже испытывает ракетный двигатель Raptor, который был разработан для многоразовой транспортной системы.