Топ-100 Спутник MAVEN

Спутник MAVEN

История миссии

Логотип миссии MAVENАппарат «MAVEN» (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) - «Эволюция атмосферы и летучих веществ на Марсе») - искусственный спутник, исследующий марсианскую атмосферу, входящий в проект «Mars Scout». Он является десятым по счету марсианским орбитальным аппаратом NASA, начиная со стартовавшего в 1971 г. спутника «Mariner 9».

Автоматическая межпланетная станция была отправлена к Марсу 18 ноября 2013 года, на орбиту спутника красной планеты спутник «MAVEN»  вышел 22 сентября 2014 года, при этом на три дня опередив индийский аппарат «Mangalyaan», хотя старт американского спутника состоялся двумя неделями позже.

Ракета Atlas V с аппаратом MAVEN на стартовом столеО принятии проекта «MAVEN» было объявлено 15 ноября 2008 года, затраты на него составляли 485 миллионов долларов. Работы по производству спутника начались в октябре 2010 года,  О завершении сборки аппарата была объявлено 9 февраля 2013 года. Следующие несколько месяцев проходили испытания аппарата на работоспособность в условиях вибрации, вакуума, экстремально высоких и низких температур, перегрузок и космической радиации. 2 декабря 2012 года на рабочем совещании, где  обсуждалась программа MAVEN, была представлена программа будущей миссии, характеристики спутника и его научные инструменты. Также обсуждению коснулось научных результатов, которых планируется достичь в результате миссии. Окончательная подготовка к старту была проведена в космическом центре имени Кеннеди, куда аппарат был  доставлен 5 августа 2013 года.

«MAVEN» на орбите Марса (компьютерная графика)В октябре 2013 года начавшийся в США бюджетный кризис привел к проблемам финансирования во многих областях, что коснулось и НАСА. Как следствие, появился риск отмены запуска «MAVEN» в намеченную дату и перенос его на стартовое окно 2016 года. Но все же было решено, что  миссия «MAVEN» отвечает критериям, позволяющим исключить ее из режима остановки работы государственных структур.

История атмосферы Марса

Главной задачей миссии является исследование современного состояния марсианской атмосферы, в частности, ее постепенная утрата планетой. Аппарат «MAVEN» проводит замеры скорости,  с которой теряется атмосфера, что позволит понять роль этого процесса  в изменении климата Марса. «MAVEN»  последняя из миссий NASA, назначение которой состоит в поиске и изучении следов воды,  веществ органического происхождения и «экологических ниш», в которых могла существовать жизнь в прошлом Марса. Есть гипотезы, согласно которым в древности Марс имел гораздо более плотную атмосферу и на поверхности планеты длительное время существовала жидкая вода.

Работники космического цетра имени Кеннеди во Флориде работают с солнечных панелями аппаратаТеоретически в таких условиях могли существовать микроорганизмы, так как только существование воды в жидком состоянии может обеспечить появление жизни (по крайней мере ее земного типа), но из-за радикальных климатических изменений большую часть своей атмосферы Марс утратил. Судя по некоторым признакам, например, высохшим речным руслам и минералам, которые могли быть сформированы только при наличии воды, в прошлом на поверхности Марса присутствовала вода в жидком состоянии. Кроме того, современная атмосфера не могла вызвать такой сильной эрозии, наблюдаемой в старых кратерах, практически стертых с лица планеты.

Цели программы

Программа исследований «MAVEN» нацелена на решение четырех основных научных задач:

  • определение влияния потерь атмосферных газов на изменение климата Марса сейчас и в прошлом планеты;
  • установление текущего состояния верхних слоёв марсианской атмосферы и ионосферы и действия на них солнечного ветра;
  • определение темпов утраты атмосферы, а также факторов, оказывающих влияние на этот процесс;
  • определение количества стабильных изотопов в марсианской атмосфере, что окажет помощь в изучении истории атмосферы Марса.

Кроме этого, «MAVEN», который появится на марсианской орбите за месяц до максимального сближения Марса с кометой Макнота, детально изучит её воздействие на марсианскую атмосферу.

Также «MAVEN», срок работы которого рассчитан до 2023 года, сможет поддерживать связь с марсоходами «Opportunity» и «Curiosity». Прежде связь с Землей поддерживалась только с помощью аппаратов «Mars Odyssey» и «Mars Reconnaissance Orbiter», чей ресурс постепенно заканчивается. Планировалось, что с 2016 года, MAVEN будет обеспечивать связь с аппаратом InSight, с 2018 года -  с европейским марсоходом проекта «Экзомарс», с 2020 года - с марсоходом «Марс-2020», вторым поколением ровера «Curiosity».

Результаты

5 ноября 2015 года учёными НАСА было объявлено о предварительных результатах миссии. Данные, полученные аппаратом «MAVEN». говорят о пагубном действии на марсианскую атмосферу солнечного ветра, ведь глобальное магнитное поле, противостоявшее ему, было потеряно вследствие охлаждения планеты.

Mars - потери атмосферы - Углерод, Кислород, Водород

Потеря Марсом атмосфеы - атомарный углерод, кислород и водород. Данные спутника «MAVEN», 14 октября 2014 года.